California, un estado de odio

Un ex-defensor de la supremacía de la raza blanca observa el aumento en los crímenes de odio

 

This story is also available in English here.

California es el primer estado en el occidente del país que a menudo ofrece soluciones a problemas sociales y ambientales. Actualmente, se encuentra al frente de un difícil desafío, ya que sus ideales progresistas — y su población cada vez más diversa — se ve generalmente opuesta a las políticas del Presidente Donald Trump. En esta nueva columna mensual, una Carta desde California, documentaremos cómo el estado se está adaptando a los cambios en estos tiempos.

La pintura roja en aerosol apareció de la nada una mañana a finales del mes de octubre, en el mismo lugar donde se estrenará un nuevo parque estatal de Los Angeles. Las consignas estaban escritas de forma descuidada: "Trump rulez,” “Hail the Aryans” y otros mensajes fomentando la violencia en contra de judíos y afro-americanos cubrían un par de bancos y letrinas portátiles. Conocido como el Bowtie, el lote abierto de 7 hectáreas sirve de galería para los artistas de graffiti de la ciudad, ya que la policía raramente entra ahí y no limpian sus murales. Pero el nuevo graffiti era diferente, un recordatorio visual de una realidad alarmante: el aumento en los crímenes motivados por el odio a lo largo de California.

El estado ha sido un centro del odio desde que la Ley de Exclusión de Chinos de 1882 dió licencia a los ataques coordinados en contra de inmigrantes chinos en Los Angeles. Actualmente, California tiene el mayor número de grupos que fomentan el odio en el país — 79, con casi la mitad basados dentro o cerca de Los Angeles, de acuerdo al Hate Map del Southern Poverty Law Center. El SPLC comenzó a recopilar datos en 1999, cuando las proyecciones demográficas calcularon que las poblaciones latinas y asiáticas a nivel nacional superarían a la mayoría anglosajona hacia mediados del siglo 21. En California, aquélla predicción demográfica ya casi es una realidad. Con ello se ha visto un aumento en los crímenes motivados por el odio: De acuerdo al último reporte anual del Departamento de Justicia de California, el año pasado trajo una subida del 11.2 por ciento en crímenes de odio en contra de afro-americanos y latinos.

Frente a éstos números, Timothy Zaal me dijo por teléfono que últimamente se ha sentido “abrumado.” Con una altura de un metro noventa, Zaal es un ex-cabeza rapada que sigue siendo intimidante aún a sus 52 años. Aunque no se identifica con un grupo racista desde hace ya tres décadas, dice que cada vez que ve filmaciones de ataques como los que el cometía en su juventud vuelve a tener reacciones parecidas a las de antes. “Yo lo compararía con ser un adicto reincidente, o a un alcohólico que quiere dejar de serlo pero entra a un bar,” dijo. Desde hace un año, los ataques racistas han estado en primera plana, especialmente aquél cometido el verano pasado por neo-Nazis en Charlottesville, Virginia. Zaal dice que al presenciar ésta clase de ataques, debe hacerse recuerdo que la descarga de adrenalina que siente cada vez “es una mentira, porque yo sé que es un reflejo condicionado; que he sido indoctrinado.”

Ex-cabeza rapada y neo-Nazi, Timothy Zaal, frente a un artículo de prensa que detalla su pasado violento. Forma parte de presentaciones sobre su experiencia en movimientos motivados por el odio en el Museo de Tolerancia, parte del Simon Wiesenthal Center en Los Angeles, California.
Ronyn Beck/AFP/Getty Images

Zaal era aún adolescente y vivía en un suburbio de la clase trabajadora de Los Angeles cuando buscó unirse a los neo-Nazis. Todo comenzó cuando sus padres, queriendo alejarse de sus nuevos vecinos de descendencia latina, decidieron mudarse de la casa de su infancia. Fue en ésa misma época cuando un pandillero de orígen afro-americano le disparó al hermano mayor de Zaal, hiriéndolo en la calle. La mezcla de furia y dolor que sintió Zaal tomaron la forma de un grito de guerra, convirtiéndose en su excusa para perpetuar la violencia. Poco tiempo después, Zaal buscó al líder de White Aryan Resistance (fundada por Tom Metzger, ex-Grand Dragon del Ku Klux Klan). Zaal eventualmente se convertiría en un “soldado” de aquélla causa; un tipo conocido por haberle dado una paliza a un jóven gay en las calles de Hollywood en 1981, abandonándolo como a un muerto.

En 1990, Zaal recibió una pena de cárcel de un año por su rol en un ataque en contra de una pareja iraní. Las leyes contra los crímenes por odio en California eran muy permisivas en aquél entonces; hoy en día, Zaal probablemente recibiría una sentencia mucho más larga. Una nueva propuesta de ley promete expandir las sentencias en contra de defensores de la supremacía de la raza blanca como actos de terrorismo.

La diversidad racial y étnica del sur de California sólo acentuaba el racismo de Zaal. “Nosotros decíamos, ‘estamos siendo invadidos por el multiculturalismo, hay muchos ilegales, y se están multiplicando.’ ” Era una retórica muy similar a la que galvaniza a la llamada “alt-right”, pero hoy en día aquél universo motivado por el odio es mucho más dividido — y más activo — por internet. No sólo existen cabezas rapadas, neo-Nazis y defensores de la supremacía de la raza blanca; también hay negadores del Holocausto, neo-Confederates, y grupos anti-gay, anti-inmigrantes y anti-musulmanes. Muchos de éstos grupos sacaron provecho de la ascención de Donald Trump al poder, llevando su ideología a las masas.

No todos éstos grupos son tan violentos en la vida real como parecen serlo en línea. Pero esto no lo consuela a Zaal, quien conoce de cerca el impacto psicológico de la retórica de odio. Hoy en día, Zaal ayuda a otros a cambiar de vida y de mente, al igual que él lo supo hacer. La reforma de un neo-Nazi puede tomar meses o hasta años, y sin embargo, la vergüenza de haber pertenecido a un grupo que fomenta el odio es algo que no desvanece del todo. O más bien, es algo que vuelve a acosarte cada vez que te ves reflejado en las noticias del día, o en el graffiti que encuentras garabateado en un parque.

La High Country News editora colaboradora Ruxandra Guidi escribre desde Los Angeles, California. 

High Country News Classifieds
  • NORTHERN NEW MEXICO PROJECT MANAGER
    Seeking qualified Northern New Mexico Project Manager to provide expertise, leadership and support to the organization by planning, cultivating, implementing and managing land conservation activities,...
  • REGIONAL TRAIL STEWARDSHIP COORDINATOR
    Are you passionate about connecting people to the outdoors? The Pacific Crest Trail Association (PCTA) is looking for someone with trail maintenance and volunteer engagement...
  • TRAIL CREW MEMBER
    Position Title: Trail Crew Member Position Type: 6 month seasonal position, April 17-October 15, 2023 Location: Field-based; The RFOV office is in Carbondale, CO, and...
  • CEO BUFFALO NATIONS GRASSLANDS ALLIANCE
    Chief Executive Officer, Remote Exempt position for Buffalo Nations Grasslands Alliance is responsible for the planning and organization of BNGA's day-to-day operations
  • IDAHO DIRECTOR - WESTERN WATERSHEDS PROJECT
    Western Watersheds Project seeks an Idaho Director to continue and expand upon WWP's campaign to protect and restore public lands and wildlife in Idaho, with...
  • DIRECTOR OF DEVELOPMENT, NA'AH ILLAHEE FUND
    Na'ah Illahee Fund (NIF) is seeking a highly qualified Development Director to join our team in supporting and furthering our mission. This position will create...
  • DIRECTOR OF OPERATIONS, NA'AH ILLAHEE FUND
    Na'ah Illahee Fund (NIF) is seeking a highly qualified Operations Director to join our team. This position will provide critical organizational and systems support to...
  • DEVELOPMENT DIRECTOR
    Grand Staircase Escalante Partners (GSEP) is seeking a leader to join our dynamic team in the long-term protection of Grand Staircase-Escalante National Monument (GSENM). We...
  • GRASSLAND RESEARCH COORDINATOR
    The Grassland Research Coordinator is a cooperative position with the U.S. Fish and Wildlife Service that performs and participates in and coordinates data collection for...
  • HYDROELECTRIC PLANT
    1.3 MW FERC licensed hydroelectric station near Taylorsville CA. Property is 184 deeded acres surrounded by National Forrest.
  • "PROFILES IN COURAGE: STANDING AGAINST THE WYOMING WIND"
    13 stories of extraordinary courage including HCN founder Tom Bell, PRBRC director Lynn Dickey, Liz Cheney, People of Heart Mountain, the Wind River Indian Reservation...
  • GRANT WRITER
    JOB DESCRIPTION: This Work involves the responsibility of conducting research in the procurement of Federal, State, County, and private grant funding. Additional responsibilities include identifying...
  • MATADOR RANCH STEWARD
    The Matador Ranch Steward conducts annual stewardship projects at the Matador Ranch Preserve and occasionally supports stewardship projects elsewhere in Montana's Northern Great Plains. The...
  • COMMUNITY ENGAGEMENT ASSISTANT
    The Idaho Conservation League is seeking a motivated individual to help build public support for key strategic initiatives in northern Idaho through public outreach and...
  • PROGRAM MANAGER
    Absaroka Beartooth Wilderness Foundation seeks a steward/educator to lead backcountry volunteer projects and community outreach. FT $36k-$40k, competitive time off. ALSO HIRING OPERATIONS MANAGER. More...
  • ASSISTANT RANCH OPERATIONS MANAGER
    WANTED: ASSISTANT RANCH OPERATIONS MANAGER ~ UTAH/COLORADO border ~ Looking to immediately hire an experienced and clean hardworker to join us on a beautiful, very...
  • ASPIRE COLORADO SUSTAINABLE BODY AND HOME CARE PRODUCTS
    Go Bulk! Go Natural! Our products are better for you and better for the environment. Say no to single-use plastic. Made in U.S.A., by a...
  • CANYONLANDS FIELD INSTITUTE
    Field seminars for adults in the natural and human history of the Colorado Plateau, with lodge and base camp options. Small groups, guest experts.
  • CORTEZ COLORADO LOT FOR SALE
    Historic tree-lined Montezuma Ave. Zoned Neighborhood Business. Build your dream house or business right in the heart of town. $74,000. Southwest Realty
  • ENVIRONMENTAL AND CONSTRUCTION GEOPHYSICS
    - We find groundwater, buried debris and assist with new construction projects for a fraction of drilling costs.